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2 in a row Jornada 29

22 May

Esta jornada teníamos enfrente a uno de los cocos de la categoría, el segundo clasificado. En casa le dimos problemas pero acabamos perdiendo como tantas otras veces. El reto esta vez era mayor, uno de los titulares no podía venir por trabajo y había que suplir su baja como fuera. Como postre, el jueves no fue a entrenar ni el tato, incluido yo. Ya teníamos los elementos para sufrir una derrota pero eso de ver como el Olympiakos le ganaba primero al Regal Barça y luego tumbaba en la final al CSKA para proclamarse campeón de Euroliga, daba motivos para pensar en el milagro.

Y llenos de optimismo, nos plantamos el sábado a las tres de la tarde en una pista en la que habíamos ganado en nuestra última visita (jornada 24). El horario también se las traía y hacía que varios componentes del equipo llegasen más tarde que el resto, lo cual tampoco es que tranquilizara mucho. Pese a todo, el calentamiento sirvió para centrarnos y para intentar salir lo más enchufados posible. El tiempo se va acabando y cuando el árbitro señala tres minutos para el inicio del partido, finalmente estamos todos los jugadores disponibles en pista.

Salto inicial ganado y primer ataque ante un equipo que defendía en individual y realizaba una tímida presión que nos permitía ir encontrando nuestro sitio en ataque y nuestra identidad en defensa, lo primero algo que nos cuesta un mundo hacer y que en este partido conseguimos en pocos minutos, lo segundo, algo que cada día va a mejor y nos permite ir afianzando nuestro juego. Primer cuarto ganado por la mínima y primeros nervios en el rival.

El segundo cuarto fue un calco del primero y acabó con un empate que nos dejaba un punto por arriba y nos permitía soñar con una victoria.

El tercer cuarto comenzaba con el rival apretando de lo lindo en defensa y forzando pérdidas de balón, afortunadamente el equipo trabajó a tope en el balance defensivo y la sangría no fue tanta como en otras ocasiones. Ahí fue clave el sacrificio de todos en recuperar rápidamente para evitar encajar canastas fáciles, algo que siempre ha sido intermitente y el sábado fue una constante. El final del tercer cuarto nos dejaba cinco puntos por detrás en el marcador pero no había mermado nuestras posibilidades y todos creíamos que el partido no estaba perdido ni mucho menos.

Quintetos a pista para afrontar un último cuarto con todo en el aire. Y el partido, ajustado como está, se va endureciendo por momentos. En esta ocasión somos nosotros los que pescamos en río revuelto y primero nos ponemos por delante y poco a poco vamos abriendo brecha hasta conseguir una renta que dispara las alarmas en los contrarios que ven peligrar su segunda posición en la tabla si sufren una nueva derrota. Faltas y más faltas para evitar nuestras posesiones largas y por nuestra parte, calma y más calma para mantenernos por delante. El reloj iba desgranando los segundos muy lentamente pero se acercaba un final que, por inesperado y difícil, hizo que se desbordara la euforia en nuestro equipo y la frustración en el rival.

Disfrutamos de esa tarde maravillosa, nos fuimos de cena y fiesta posterior y ya estamos pensando en lo que no hemos conseguido en toda la temporada…. encadenar una tercera victoria que nos acercaría a mitad de tabla, algo que por el juego desplegado sería más justo. Si lo conseguimos será perfecto, si no…. que nos quiten la satisfacción de haber ganado a uno de los mejores equipos de la categoría.

Go Pancers!!

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Jornada 26

4 May

Teníamos por delante un enfrentamiento en el que muchos estábamos con una motivación extra, reencuentro con un excompañero de equipo y con otros conocidos. Un equipo sólido y que sabe cuales son sus puntos fuertes y como explotarlos y algo de lo que nosotros carecemos, personalidad.

La semana fue tan poco fructífera en entrenamientos como las anteriores, llevo un tiempo en que el universo se confabula para ocupar mi tiempo libre y que no haya manera de encadenar un par de días de entrenamiento con intensidad. Casi se me saltan las lágrimas cuando recuerdo los dos meses en los que he podido entrenar con cierta continuidad y mi juego subía de nivel hasta parecerse al de hace algunos años. Luego entre navidades, fallas y pascua y la puñetera lesión, todo se fue al  traste y volver a ponerse en forma cada vez cuesta más, cosas de estar a punto de migrar de la versión 3.x a la 4.0.

El partido era viernes por la tarde, el segundo que jugábamos en ese horario, y después de unas jornadas en las que no conseguíamos ser demasiados, el banquillo se volvía a poblar de efectivos para poder tener un buen ritmo en la pista. Las perspectivas antes de comenzar no parecían muy buenas pero si algo me ha enseñado el deporte es que la sorpresa está escondida en cualquier lanzamiento.

Salto inicial perdido para no perder la costumbre y un cinco inicial inusualmente alto para intentar romper el partido con centímetros. A los pocos minutos ya teníamos claro que no era nuestro día en el juego interior, así que reconversión a unidad ligera y a volver a probar suerte. El final del primer cuarto nos dejaba lejos pero a una distancia que permitía seguir soñando con la remontada.

De nuevo a la pista y al fin un punto de fluidez en ataque nos metía en el partido, un cuarto de intercambio de canastas y de defensas muy intensas nos permitió recortar mínimamente la diferencia y dejarla en diez puntos. Se nos amontonaba el trabajo para la segunda parte pero nadie pensaba en otra cosa que en seguir trabajando para ganar.

Merecido descanso y vuelta a la cancha a intentar una remontada complicada ante un equipo que no tenía ninguna intención de ponerlo fácil. El tercer cuarto tomaba el mismo cariz que el segundo, mucho trabajo y pese a todo un recorte de puntos exiguo. Se nos acababa el tiempo y la energía para afrontar un último cuarto complicado. La diferencia había caído hasta los seis puntos de los doce con los que acabamos el primer cuarto, momento de tirar de épica.

Pero este año lo de la épica lo dejamos para otros, está siendo una temporada en la que remontamos para morir en la orilla y en el último cuarto, el esfuerzo y la intensidad de los cuartos anteriores nos pasó factura ante un rival mejor preparado que nosotros en ese aspecto. El último cuarto fue un intento desesperado por ponernos por delante y que tuvo como castigo una derrota mayor de la merecida, al final los seis puntos se convirtieron en veinte, entre balones perdidos, reproches y faltas personales y un total desacierto en ataque.

Nos queda el consuelo de haber competido hasta el final y no haber bajado los brazos en ningún momento, cosa que no hicimos en el partido anterior. El próximo será contra un rival dificilísimo por nuestro estilo de juego, se hará lo que se pueda y se intentará todo para que al menos tengan que sudar la camiseta.

Jornada 19

3 Mar

Más de media liga disputada y parece que es ahora cuando vamos consiguiendo nuestra propia identidad, cuando somos conscientes de nuestras posibilidades y de nuestras debilidades. El domingo teníamos un nuevo reto y por partida doble, volver a ganar y con ello, dejar a nuestro rival como el primero que ha perdido los dos partidos con nosotros. La ocasión parecía propicia para superarlos en la clasificación, porque pese a que no vayamos muy arriba el espíritu competitivo siempre está ahí, y para acercarnos a los equipos que nos preceden en la tabla y contra los que tenemos compromisos directos en las próximas semanas. Para este partido el club nos cedía el pabellón y cambiábamos nuestra dura pista de cemento por la comodidad de la goma.

Con la mente centrada en sumar otra victoria más llegamos al domingo y la entrada al campo evocó tiempos pasados en los que cada semana subíamos la rampa de entrada a la pista por el túnel de vestuarios. Como siempre un poco de tertulia y risas antes de comenzar a calentar en serio y prepararnos para un partido que todos queríamos ganar.

Desde el primer momento dominio en el marcador y, lo que es más importante, en el juego. Gran defensa y un ataque ramplón pero efectivo nos daban las primeras ventajas en el marcador. Desde esa posición todo consistía en administrar el ataque con cabeza y presionar en defensa hasta la extenuación. Llegamos al descanso con una renta de oce puntos que prometían una segunda parte tranquila.

La salida del tercer cuarto aumentaba la brecha hasta los veinte puntos y dejaba el partido en nuestras manos. Todo iba según ese guión hasta que a falta de dos minutos se lesionó el sexto hombre del equipo y máximo anotador hasta ese momento. Un par de errores nuestros y un par de triples suyos les permitían llegar con posibilidades al último período. De ahí al final, muchos nervios por nuestra parte y un exceso de responsabilidad atenazaron nuestro ataque y poco a poco la renta se iba recortando.

Al final cuatro puntos arriba y otra victoria al saco, un partido muy trabado, con muchos contactos no señalados y que supimos ganar sufriendo, está bien eso de sacar conclusiones después de una victoria y no después de perder, como venía siendo habitual.

A nivel personal un partido flojo en el que me costó separar la tarea de dirección y la de jugador, nervioso y fuera de lugar en la pista y acelerado en la banda, continuaré esforzandome en mejorar y volver a coger el ritmo que había conseguido a mitad de la primera vuelta.